勿輕信流言自亂陣腳 同心抗疫方能戰勝逆境

2020年2月17日 年月日
《選擇》月刊
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勿輕信流言自亂陣腳   同心抗疫方能戰勝逆境

上月農曆年初一,政府公布將應對新型冠狀病毒的應變計劃提升至緊急級別,並宣布一系列抗疫措施。同時世界各地陸續爆出確診感染個案,為全球公共衞生危機敲響警號。面對來勢洶洶的疫情,口罩供應卻嚴重短缺,在一罩難求下,市民大感徬徨,對物資供應短缺的恐慌情緒,由防護及衞生物資蔓延至日常食品與日用品,爭相搶購蔬菜、食米以至廁紙等。

自上月底本港確診首宗新型冠狀病毒肺炎病例,至出現首宗死亡個案的兩個星期中,市民的恐慌情緒日漸升溫。加上內地春運和農曆新年長假期,令香港的口罩以至其他日常用品供應出現緊張,連原本保持冷靜的消費者的情緒也變得敏感,這時網上社交媒體有傳言,指內地生產線因疫情未止出現停工,觸發恐慌,超市的廁紙和食米等被搶購一空。

政府隨即發表聲明,強調實施疫情防控措施不會影響內地與香港兩地的貨運,目前食品供應正常,市民毋須擔心;廁紙生產商亦表示,並沒有停廠的計劃,會確保市場有充足供應;超市回應亦指,缺貨消息實屬流言。儘管如此,部分市民仍一窩蜂大量搶購及囤積日常用品,令需求突然大增,最終傳言弄假成真,導致不信流言的市民,為防買不到日用品,只好被迫加入這場盲目搶購的惡性循環當中。

疫情嚴峻,全城戒備,市民提高警覺,本來有利疫情防控的工作,然而捕風捉影、以訛傳訛,不但造成社會混亂,大量人群排隊輪購,亦增加了疫情傳播的風險。近年手機通訊軟件和社交媒體大行其道,促進訊息流通的同時,不少真真假假的傳言和消費資訊亦迅速散播,容易造成誤導。本會建議市民收到這些網上傳言或訊息,切勿人云亦云,甚至未瞭解真偽前,隨手便把訊息傳到親友、手機群組,間接助長不實消息的傳播。大家收到網上資訊,要先瞭解消息來源出處、發布消息的網上平台是否可靠,如未能確認訊息真偽,切勿急於傳給他人。

除虛假訊息外,消費者亦需注意有不法份子利用口罩供應短缺的情況,在網上購物平台及社交媒體訛稱有口罩出售,騙取消費者預繳款項後失去聯絡。由1月下旬至2月初,警方接獲逾百宗相關報案,總涉案金額約$58萬;本會呼籲消費者提高警覺,在網上購買衞生或防護物資前,先瞭解網上購物平台的口碑、網上評價;交易時盡可能透過有身份認證的網上交易系統進行;建議當面交收,並在繳費前檢查貨品。若需經網上交易,亦要將交易過程截圖,及保留電子收據,方便出現爭拗時追討。

在一罩難求的情況下,坊間早已流傳不同自稱有科學根據的自製口罩,以至大學和科研中心亦紛紛進行不同的設計,其原意為買不到口罩的市民提供多一個自我保護的方式。儘管出發點出於善意,但一般市民實難以評定其可靠性,盲目盡信,反而有機會增加受感染的風險。故此本會提醒市民小心選擇具權威機構的設計,確保相關建議有科學基礎及驗證,才採納和使用。

面對疫情下口罩和衞生用品供不應求,本會以積極的態度,多管齊下,與市民共渡時艱,除派員到各大藥房,瞭解缺貨、偽劣產品,以至天價口罩等問題,也呼籲商戶切勿趁火打劫。另外本會正與執法機關緊密聯繫,透過訊息通報和執法遏止歪風。此外,本會將多篇涉及口罩、搓水液和洗手液的測試報告,供消費者在網上免費下載,不足一個月已錄得超過50萬次下載,期望有助大眾辨別防護用品的優劣,保障大家的健康。

為了減少社區爆發的風險,本會現暫停開放所有消費者諮詢中心,《選擇》月刊的禮品換領亦因而暫停,直至另行通知,消費者如有任何查詢及投訴,請致電本會投訴及諮詢熱線2929 2222;本會亦響應留家工作,在齊心抗疫之際,盡可能保持運作如常。未來,本會將繼續謹守崗位,守護消費者的權益,與市民同心抗疫。