提防市道不穩下的消費陷阱 按需要及能力理性消費

2019年12月16日 年月日
《選擇》月刊
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提防市道不穩下的消費陷阱	按需要及能力理性消費

過去半年,本港示威抗議活動不斷,消費市道難免大受影響,零售、旅遊、飲食等行業受到不同程度的衝擊,在此環境下,小市民要格外留神,做個大時代下的精明消費者。

政府及市場在過去一段時間公布的消息及數據,都為消費市道發出警號:10月零售業總銷貨價值按年大跌24.3%,是自政府公布數據以來的最大跌幅;飲食業亦響起警號,業界及政府估計,受到消費者外出用膳大幅減少影響,預期至今年底會有逾千間食肆結業。

一些大企業亦陸續傳來壞消息,有化妝品專門店預告部分分店將結業,有航空公司因資金不足問題,被當局發出最後通牒,警告如沒有注資將會被撤銷牌照。

本會一直密切關注消費市場的一舉一動,在近期時局不穩之下,儘管消費意欲下降,但市民仍維持一定消費能力。部分行業及商戶的生意額不跌反升,例如網購家居用品及食品的公司,由於提供送貨上門的服務,生意暢旺;部分家庭可能會多購罐頭食品儲存在家,以備不時之需,因此預先包裝食品市場亦見增長;而市民減少到旺角、尖沙咀或銅鑼灣等市區,選擇留在當區消費,也令區內屋邨商場的食肆直接受惠。

不過,如果社會持續動盪,經濟下滑加上失業率上升,整體的消費意欲及能力必然受到打擊。正值年底聖誕新年的消費旺季,以現時的情況估計,消費市道相對往年會有顯著跌幅,本會預期,零售業界在未來一段日子,定必會有大大小小的減價促銷活動,務求以薄利多銷甚至「蝕本價」,刺激消費。

減價對消費者來說當然是好事,但作為精明消費者,面對任何情況,在作出每個購買決定前,都必須考慮清楚自身的需要,不要盲目地因為減價而過度消費,購入一些本來無需要或較需要為多的物品,與近年來愈來愈受到重視的可持續消費背道而馳。

另外,消費者亦要特別留意涉及大額消費的預繳式項目。過往曾有不良商戶在結業前以減價促銷,騙取消費者付款後便「關門大吉」。為免造成金錢損失,消費者面對誘人優惠之時,應時刻保持理性,先考慮自己的負擔能力及需要,如涉及預繳款項,應先瞭解商戶的背景及口碑,才決定是否購買該項產品或服務。

大型商戶結業隨時令消費者損失不菲,以1998及99年為例,當年有兩間大型商戶倒閉,包括金獅影視店及超羣餅店,大批手持影視券及餅卡的市民損失慘重,單是這兩間商戶結業,本會已收到7,873宗投訴。根據當年本會的研究,消費者持有的餅券及影視券分別面值$3.1億及$1.7億,而這兩間商戶在行內有很高的市佔率,消費者的損失隨時上億計。

近年的例子包括2016年結業的大型健身中心California Fitness,該商戶更涉及不良營銷手法,有消費者因而預繳巨額金錢,最終血本無歸。上月,健身中心FAC因經營環境轉差而結業,本會亦接獲數百宗投訴。

在動盪的社會氛圍下,不少香港人的聖誕新年願望,都是刻下香港的問題能早日解決。本會將繼續謹守崗位,監察市場,一旦發現影響消費者權益的事宜,定必盡早向消費者發出警示和建議。