擁抱科技發展的裨益 不忘及早預防消費風險

2019年5月15日 年月日
《選擇》月刊
511
轉發
電郵此頁面

擁抱科技發展的裨益   不忘及早預防消費風險

隨着流動支付、電子錢包、網上銀行的急促發展,無現金的購物、交易方式逐步為各地消費者接受,相信無現金社會(cashless society)已離我們不遠。國際間,走得最前的要數歐洲的瑞典,雖然當地目前仍使用現金作支付交易,但只佔整體經濟的1%。當地政府預期,最快1年後瑞典就會成為全球首個無現金社會,屆時絕大部分的商戶都不會收取現金。

無現金社會帶來的好處不一而足,最明顯是可減省處理錢幣的成本,包括印刷、押運、點算等。而且資金流向都經由網上平台,令所有交易均有據可依,故能有效杜絕洗黑錢、瞞稅等以現金為本的犯罪行為。

不過,一些未能掌握科技的長者或沒有電子戶口的弱勢社群,在社會邁向無現金化時,會否無法正常生活,備受孤立?也有意見指,當交易都經流動支付處理,等同將交易方的一舉一動鉅細無遺地記錄下來,若系統不幸遭黑客入侵,對政府、金融體系以及消費者造成的禍害將無法預計。

以香港為例,流動支付之應用及發展,一直較其他亞洲主要地區慢。然而,生產力促進局的調查顯示,在流動支付之應用日漸普及後,去年下半年已有48%的受訪者確認曾使用流動支付,較去年上半年的數字(29%)增加接近七成,發展速度不容小覷。至於不曾使用流動支付的原因,除了有69%人士表示不瞭解相關操作外,亦有62%受訪者指擔心個人私隱外洩。

其實,將科技應用到生活上的例子不勝枚舉,除流動支付外,政府最近發出數個虛擬銀行牌照,今期《選擇》月刊介紹的電子跨行轉帳服務,亦是科技應用的另一例子,將本來繁複、耗時、收費的跨銀行轉帳服務,變成全天候7x24、免費、即時的服務項目。用戶可以透過電子錢包、網上銀行等各種帳戶輕鬆過數,確實為消費者帶來方便。

在擁抱科技帶來便利的同時,消費者需要思考的是,會否不自覺地付出了甚麼代價和面對潛在風險,才換取了這些便捷?本月初,國際消費者協會於葡萄牙舉行四年一度的全球峰會,逾90個國家的消費者組織派代表參與,峰會以「數碼匯集 ── 擁抱消費權益為核心」(The Digital Hive – Putting Consumers at the Heart of Digital Innovation)為主題,全面探討最新科技領域如人工智能、大數據、物聯網等不同市場改革對消費者的影響。會上亦以私隱為題,發表了一項全球性意見調查,超過6,000名受訪者當中,高達65%表示關注智能裝置收集個人資料及數據的方法;而逾半受訪者(55%)表示不相信所用的智能裝置能妥善保障其私隱;亦有數目相若的受訪者(53%)不信任智能裝置會尊重及審慎處理所收集到的個人資料。

調查結果顯示,消費者對於保障個人私隱的意識並不薄弱,更有77%受訪者稱選購智能裝置時,會以產品的私隱保障作為考慮因素之一。但亦有不少消費者在自我保障私隱的能力上表示力有不逮,例如有半數受訪者表示不懂得如何關掉智能裝置上收集個人數據的功能。

科技發展的巨輪不容逆轉,社會各界必須充份準備,以應對未來的挑戰:政府從法例、基建、教育着手,提高市民應用科技的能力,讓更多市民受惠於科技發展;商界亦應從多角度包括產品設計、產品種類、品質監控以至銷售手法,全面照顧不同消費者的需要;而消費者亦應主動學習,擁抱科技發展帶來的好處,同時也應透徹瞭解科技發展背後暗藏的危機。各界做好本份,才能以消費者的權益和信心為核心,讓各行各業在科技巨輪下,得以可持續發展。