4間健身中心涉不良銷售被點名 期望法定冷靜期提升消費者保障

2019年4月15日 年月日
《選擇》月刊
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4間健身中心涉不良銷售被點名   期望法定冷靜期提升消費者保障

繼2016年連鎖健身中心California Fitness被點名後,本會月初再次點名譴責4間小型健身中心,可見健身行業依然良莠不齊,而且無論在銷售手法或所涉金額均有變本加厲的跡象。一些不良商戶恃強凌弱,專門向年輕人甚或弱勢社群埋手,肆意壓榨他們的金錢,手法卑劣。

翻開一個接一個投訴個案,手法均極之差劣。健身推銷員利用年輕消費者的同情心,哀求他們幫忙填寫問卷,答應後投訴人卻被帶到健身中心,交由其他銷售人員接力招呼。期間,銷售人員誘騙投訴人說出信用卡簽帳限額、銀行存款等資料,更出言恐嚇並扣起事主身份證及提款卡,又脅迫投訴人到銀行提款機提取現金、到連鎖店購買禮券用作支付合約款項,甚至到財務機構申請私人貸款。為求榨取更多金錢,一而再踐踏消費權益,無視法紀。

不少投訴人在過程中儘管察覺問題,但奈何被身材魁梧的健身教練圍攻,加上職員在旁疲勞轟炸、咄咄逼人,令他們感覺身陷險境,六神無主之下,為求盡快「逃離現場」,被迫簽下大額合約。

有投訴人指,職員以建議書為藉口誘騙他簽署一份總值$21萬的合約,他要求取消,但職員砌詞強逼他先行簽署另一份總值$18萬的合約,才可取消舊有合約,又指須先付一半訂金,才能於午夜退回款項,着投訴人凌晨回到健身中心退款。慌亂無助的投訴人只能唯命是從,結果凌晨赴約時再被逼支付所謂「欠款」,在一眾「大隻佬」虎視下,更簽下協議書承諾不向第三者透露事件。

投訴人的經歷看似荒謬,但這些投訴人九成以上為25歲或以下的年輕消費者,缺乏社會經驗,面對職員步步脅迫,往往無力招架,健身中心看準投訴人的弱點,予取予攜受害人每一分一毫,做法與盜賊無異。這些活生生的投訴個案說明推動冷靜期立法的重要性。

當局建議冷靜期適用的範圍正正涵蓋健身,及同樣因銷售手法而為人詬病的美容業。本會同意以務實態度先聚焦處理健身及美容——兩個高壓營商手法相對嚴重的行業,既可提升消費權益的保障,增加對不良商戶的阻嚇作用,同時避免因「一刀切」對整體營商環境構成不必要的負擔,在消費權益和營商環境之間取得平衡。

至於時光共享,本會檢視過去幾年在點名前後的投訴數字和性質,發現問題只集中於小撮有問題商戶,而相關投訴數字亦有所下降,加上執法機關近年加強監察,情況得以控制。本會相信透過點名、消費者教育及執法等多管齊下,能有效阻嚇時光共享業界的害群之馬。以立法優次而言,其迫切性未如健身及美容業。

本會認為,當務之急是如何讓法定冷靜期的立法工作盡快落實,令消費者盡早得到保障。當主體法例完成立法,受規管的行業可根據市場改變而納入附屬法例。一旦發現某行業出現嚴重的不良銷售行為,而且問題持續並形成趨勢,當局可以透過修改附屬法例,適時及迅速地回應社會需求,將法定冷靜期的涵蓋範圍拓闊,把出現問題的行業也納入附屬法例,完善消費保障。

不過本會強調,法定冷靜期並非解決所有問題的靈丹妙藥,在現實世界總有無良商人利用法例的灰色地帶損害消費權益。因此,消費者教育是保障消費者權益不可缺少的一環。消費者要學懂如何避免墮進高壓式銷售陷阱,及當不幸面對這類銷售手法時如何自保。至於諮詢文件中的其他細節,本會已向政府提交建議書,並且重申本會將繼續發揮監察的角色,密切留意市場發展,適時向政府提出建議。