雜貨市場競爭彰顯消費者力量

2018年9月18日 年月日
《選擇》月刊
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雜貨市場競爭彰顯消費者力量

面對大集團、大商戶利用本身市場優勢,不斷壯大市場分額和擠壓競爭對手,影響市場生態以至產品選擇和價錢,消費者往往顯得勢孤力弱。世界上不同的雜貨零售市場也不例外,香港正正是一個好例子,過去一直由少數連鎖式超市主導市場,不同研究都顯示消費者欠缺議價能力。

然而,隨着科技發展,資訊流通,物流急速發展,新競爭者覷準市場需求,直接從世界各地採購在市場鮮有出現的產品,並以低毛利定價出售,讓消費者享有各式各樣的選擇;不同品牌的汽水、薯片,以至糧油食品,已能從不同渠道和商戶購買,價格沒有顯著上升,但選擇明顯增加,廣受消費者歡迎,市場競爭力量得以彰顯。

本會今年4月公布的年度超市價格調查,比較超市200項貨品在2017年的總平均售價,較對上一年輕微下跌0.04%,是12年來首次,例如「即溶咖啡」是年內跌幅最大的貨品組別,下跌7.3%。儘管超市貨品價格下跌存在不同因素,但市場出現具創意和潛質的競爭者,明顯促使消費者行為有所轉變,亦令看似不會改變的雜貨零售市場,出現了微妙的變化。

本港的雜貨市場在過去數十年間,經歷了翻天覆地的轉變:上世紀七十年代以前,消費者要購買家中的大小雜貨,主要以街市、小商戶為主,簡單如要購買「開門七件事」的柴、米、油、鹽、醬、醋、茶,必定是光顧街市的糧油雜貨店。

及至七、八十年代,由大集團經營的超級市場陸續進佔各區,以舒適、清潔、選擇多、價錢低作招徠,初時以中產人士為對象,後來逐漸「平民化」,屋邨商場必定見到其蹤影。超市於八十至九十年代發展尤其迅速,霸佔市場重要位置,威脅傳統濕貨街市的地位。

正正由於超市的市場佔有率高企,加上在超市有售的貨品容易成為消費者熟悉且經常購買的品牌,造就超市集團除了面向消費者作為零售商戶之餘,他們在面向供應商時,則變身為「廣告代理商」,供應商將貨品放於超市售賣,超市會收取「上架費」作為「另類廣告費」,甚至要攤分超市在媒體投放廣告的費用等。

本會於2013年發表的雜貨零售市場研究報告,就指出兩大超市當時佔市場超過6成分額,而有逾7成的供應商表示,在訂定合約時會被超市加入不平等條款。報告當時的結論是兩大超市集團在雜貨零售市場上的市場分額日益擴大,並有表面軼事證據顯示,連鎖超市曾向供應商及競爭對手施以限制商業行為,本會對此深表關注。

然而,近年市場一些大型專賣店(Category killer)的出現,卻似乎打破了超市這種經營模式。其中一些以售賣休閒零食作為主要業務的商戶,以特定貨品來源作為市場策略,主攻來自日本及韓國的零食,甚至遠赴當地自行選購新產品引入香港,加上免卻本地代理的成本,無論在種類或價錢上,都勝於超市,對這部分的市場分額起了顛覆作用。

市場的演化並未停止,近年網上購物愈趨盛行,以網上百貨形式經營的新商戶加入市場,由新鮮食品到糧油雜貨,以至各式家品、電器到時裝等,提供一站式送到家門的服務;此外,市場亦出現不少專門售賣特定貨品的網店。這些新興網店既令消費者多了選擇,亦衝擊超市和大型專賣店的市場地位。超市集團有見網購是大勢所趨,亦急忙加入戰團,開展網購送貨服務並着力促銷,務求保持領導地位。

雜貨市場的變遷,體現了消費者力量的重要性。即使市場上的現有經營者擁有強大權勢,只要有競爭者掌握消費者潛在的需要,提供更多選擇,消費者自會捧場。任何商戶想穩佔市場一席位,都要瞭解消費者喜好,營運有效的同時,還要不時創新改革,才能在千變萬化的市場中留住消費者的心。