攜手共創更公平數碼市場 享受消費便利亦須做好風險管理

2018年3月15日 年月日
《選擇》月刊
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攜手共創更公平數碼市場   享受消費便利亦須做好風險管理

網絡科技日新月異,無孔不入,正迅速與現代人的生活融為一體。然而不少個人資料、數據以至私隱,在消費者不知情下,已經傳送到商戶等第三方的手上,作市場分析以至營銷的用途。今年3月15日,全球消費者權益日的主題「創造更公平的數碼市場」,正點出消費者在享受科技帶來之便利的同時,所面對的種種不公和風險。

科技帶來的優勢,不時會向商家傾斜,損害消費者的權益。例如預設同意條款、購物網站的滴漏式標價,或根據消費者的點擊行為,分析其需要、喜好、使用的作業系統而作不同定價等。根據歐盟去年發表的報告,在352個檢視的格價網站中,有67%即235個網站,都有誤導消費者的情況,網站列出的「最優惠」選擇,未必是價格最低的,令消費者多花「冤枉錢」。

根據國際消費者聯會的數字,半數從來不在網上購物的人,是因為擔心受騙而不敢網購。事實上,在互聯網每$100的交易,約$6是涉及詐騙個案,情況不容忽視。

在e世代下,除網購外,無論經濟還是其他範疇的發展,都跟大數據和網絡科技密不可分。例如政府去年底發表智慧城市藍圖,就交通、環境、市民、生活、政府和經濟六個範疇,提出香港未來5年的發展計劃,包括推行快速支付系統、為市民建立數碼個人身份等,都是消費者日常會用到的交易或認證工具。

然而,當社會擁抱科網數據的同時,必須在生活便利與個人私隱之間取得平衡,更須留意當中潛在的私隱問題和保安漏洞。例如近年多個依附手機的流動支付服務陸續登陸本港,本會過去曾檢視相關服務,揭示服務供應商不但會因應會員級別、使用限制等要求用戶提供多寡不同的個人資料,有服務商更表明會長期保留用戶資料;另外,以QR Code(二維碼)及NFC(近場通訊)等非觸式傳輸科技作交易的詐騙個案不時發生,根據警方數字,去年的網上商業騙案有近2,000宗,較2016年上升25%。

互聯網的發展,固然令消費者的購物模式起了翻天覆地的變化,「物聯網」(Internet of Things,IoT)時代的來臨,將會令消費者生活中各種用品都能自動與網絡連接,令物件與物件之間可以進行訊息交換和通訊,以實現智能化識別、定位、監控和管理等。在海外日漸普及的「智能家居」便是透過窗戶的感應器、或紅外線監測鏡頭連接到手機,用家就可實時監察家居保安情況。又如「智能雪櫃」的概念,雪櫃內庫存多少,哪些食品快要過期等訊息,都可以傳送到手機上,令用家一目了然。

然而,當消費者汲汲追求科技帶來的便利時,亦要留意,凡此種種都可能對消費者權益帶來威脅,包括所收集的個人資料會否過多,這些資料又是否得到妥善儲存及應用,一旦外洩,小則為消費者帶來不便例如收到不必要的推銷電話,大則甚至招致金錢上的損失。

在消費者保障方面,科技發展全球化亦促使各地政府攜手協作,追上科技發展的步伐,修訂或訂立法規,為網上商業行為訂立標準,加強對個人私隱的保障,並在監管上產生協同效應。在打擊網上的假貨及詐騙行為上,執法部門需要通力合作,做到快、狠、準,從而減少消費者的損失,並對鋌而走險的不良商戶起阻嚇作用。

為達至與國際市場接軌,在未來的日子,政府有必要密切監察網上營商和消費行為,並致力在規管上與時並進,加強保障數碼知識產權和個人私隱等,才能為社會創造一個公平的數碼市場,讓消費者安心消費。

營商者亦應以負責任的態度發展業務,嚴守法規,才能贏取客戶在虛擬世界的信任。商戶如只顧眼前利益,過度收集和使用個人資料,甚或以不良手法營商而置消費者權益於不顧,不僅影響商譽,令消費者對品牌失去信心,若不慎觸犯法例,後果更是嚴重。