規管網約車務實可行 為香港成為智慧城市創造多贏局面

2017年12月14日 年月日
《選擇》月刊
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規管網約車務實可行 為香港成為智慧城市創造多贏局面

近日乘坐的士和網約車的經驗成為城中熱話,序幕由本會倡議以循序漸進的方式開放個人化點對點交通服務市場,立法規管網約車,為市場引入競爭動力而揭開。

過去十年,科網技術的應用急速發展,為我們的生活模式、營商環境以至社會秩序,都帶來了不少改變及挑戰。不知不覺間,科技已影響我們各種消費行為和習慣,從如何接收資訊、結識朋友、溝通聯繫、購物甚至交通,無一不受影響。全球不少國家亦正全力推動科網發展,目的明顯是為改善生活質素和發展經濟,而網約車在很多地方已大行其道,亦予以適度監管。

網約車於2014年進入香港,雖然其合法性一直備受質疑,警方屢次執法拘捕司機,但仍有不少司機和消費者鋌而走險,冒着被拘捕或沒有第三保的風險,繼續透過網約車平台互相配對。原因顯而易見,在自由市場中,有需求便有供應,特別是傳統的士服務質素每況愈下,消費者自然渴求選擇,亦是對目前服務不滿的無聲抗議。

以上的引子,正好解釋了本會提出《更多選擇 更佳服務 個人化點對點交通服務市場競爭研究》報告的原因。本會認為,宏觀海外,網約車的盛行已改變了消費行為和市場結構規律,與其禁止網約車在香港發展,倒不如善用機遇,積極引入規管制度,為符合要求的平台、車輛及司機分別發出許可證,為一直停滯不前的的士服務市場提升競爭動力,令消費者能從中得益,以合理價錢享用安全便利的服務。

本會建議引入競爭並非扼殺的士生計,而是推動的士業界積極求變,讓個人化點對點交通服務得以持續發展。本會報告中建議:目前個人化點對點的市場共分站頭服務、街道截車服務及預約服務3類。引入網約車服務,站頭及街道截車仍屬的士獨享的市場,保障業界的生計利益;至於預約服務,除了取得網約車牌照的司機及車輛外,有興趣的的士車主或司機亦可參與其中,以優質服務態度相互競爭,贏取客戶,亦為司機開啟創業之機。

社會對本會建議深表認同。要落實執行,必須務實行之,盡量以現行法規為藍本,規管網約車數目和司機質素。有報道指本會建議將現時出租車的1,500個牌照,改為網約車車輛許可證的做法未必可行,認為數目太少。然而,這個建議是克服漫長立法程序的務實之舉,只要修改現時對出租車的規管項目及發牌條件,先利用這1,500個牌照的餘額,在較短時間內就可引入網約車服務。

至於網約車的牌照及車輛數目的多少,參考海外經驗,都會考慮城市面積大小及人口多寡,兼顧地區性的交通配套、城市規劃、市民的生活方式等等。以人口最多、佔地最廣的北京為例,只有6個網約車平台牌照,約有6,000多輛網約車;相反,佔地最小、人口少於香港的新加坡,卻擁有最多的11個網約車平台,合共有24,000輛的士及42,000輛出租汽車在營運。

作為起步點,本會建議政府可發出數個網約車平台許可證,目的是避免獨市經營或出現過多營運者,造成惡性競爭,服務質素亦難以保證。最終牌照的數目,可因應市場發展而調整。       

科技發展毋庸置疑為的士業界帶來衝擊,同時亦為政府的公共交通管理帶來挑戰。本會深信香港要與時並進,必須抓緊契機,擁抱科網發展帶來的機遇,透過開放網約車市場,引入競爭,令消費者和的士業界得益之餘,政府亦可透過收集這類平台的大數據,提升現代化交通管理,更有效監察人車流量和路面交通情況,讓香港成為實至名歸的智慧城市。