慎防兒童長者誤吞洗衣膠囊釀意外

2017年11月15日 年月日
《選擇》月刊
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慎防兒童長者誤吞洗衣膠囊釀意外

洗衣膠囊(laundry pods, laundry capsules)一般以透明薄膜(polyvinyl alcohol)包裹着顏色豐富的濃縮洗衣液,不單狀似糖果,而且通常帶有香味,容易令兒童或患有認知障礙症的長者誤以為是玩具或糖果拿來把玩或吞食。
 
根據美國毒物控制中心協會(American Association of Poison Control Centers)的資料,由2013年至2016年,美國每年都有超過1萬宗有關5歲或以下兒童意外接觸洗衣膠囊內濃縮洗衣液的個案,截至今年9月為止,亦已發生8,307宗有關意外。此外,洗衣膠囊對於長者也有潛在危險。美國消費者機構曾報道當地有6位患有認知障礙症的長者因誤服數個洗衣膠囊,其後不幸死亡的個案。除了美國以外,歐洲國家例如法國、德國、英國等,以至日本和韓國都有幼童誤食洗衣膠囊或眼睛因意外接觸洗衣膠囊內的洗衣液而受傷的個案。
 

誤吞及膠囊破裂的風險

由於包裹洗衣膠囊的薄膜是水溶性的,若兒童或長者誤當食物放入口中,薄膜會溶解並滲出洗衣液,洗衣液含有化學物質,吞下可能引致嘔吐、咳嗽、呼吸不暢順、噁心等,若放在手中把玩,體溫和手汗有機會導致薄膜破損令洗衣液滲出並接觸皮膚,可能刺激皮膚引致出疹或化學灼傷等,若大力擠壓膠囊令薄膜破裂,洗衣液可能會濺入眼,灼傷眼睛,引致痛楚或結膜炎。
 

改善包裝減意外

隨着世界各地對洗衣膠囊可能因誤吞或誤用而引致中毒意外的關注,美國和歐洲國家已要求製造商改善產品的包裝以減少兒童對洗衣膠囊的好奇,包括要求洗衣膠囊的包裝物料須為不透明(opaque),膠囊需加入苦澀味以減低兒童吞下的意慾或當兒童誤吞時會即時吐出,膠囊置於20℃水中時必須能保存內裏的洗衣液最少30秒,及在特定測試條件下膠囊最少能抵受300牛頓(N)力度而不破損。此外,洗衣膠囊的外包裝亦必須附上警告字句提醒家長及照顧者避免兒童接觸這些產品。雖然以上措施已經實行,但家長或監護人仍不能掉以輕心。
 

本港有10宗誤服個案

根據香港中毒諮詢中心(Hong Kong Poison Information Centre,簡稱HKPIC)的資料,2015年首次接獲本地誤服洗衣膠囊個案,至今共錄得10宗個案,當中6宗受影響人士為兒童,年齡由10個月大至6歲,其餘4宗與長者有關,年齡由63歲至75歲。幸而全部人士只是輕微中毒,治療後已康復。該中心表示問題可能是由於某些產品沒有中英文使用說明,及所貼附的中英文警告語句字體太細及難以閱讀,令消費者未必可掌握相關訊息而有機會誤用。美國加州一項有關洗衣膠囊的臨床毒理學研究顯示,誤吞洗衣膠囊可能引致嚴重不良影響,與呼吸及中樞神經系統有關連,其影響更比一般洗衣粉及洗衣液大。
 

正確使用及安全存放免生意外

洗衣膠囊為新興的產品,部分消費者可能未有細閱產品上的標籤資料或看不懂標示的英文及/或圖示的安全使用方法。以下是海外的洗滌劑機構提供的安全使用方法:
  • 存放於兒童不能接觸的地方,例如放在高處讓兒童無法看見或拿到;若放於矮櫃則應鎖上。家中有認知障礙症患者亦宜妥善存放。
  • 洗衣膠囊內含濃縮洗衣液,只適用於機洗,不可用以手洗衣服。
  • 拿取洗衣膠囊前應保持雙手乾爽,不要剪開或拉扯膠囊的薄膜。
  • 將洗衣膠囊直接放入洗衣滾桶內,不要放進洗衣劑盛載格內。
  • 未用的洗衣膠囊應妥善存放,並保持乾爽。
  • 若以可再密封的膠袋盛載,取用後應確保袋口封密。
  • 若洗衣液不慎接觸皮膚或眼睛,應立即以大量清水沖洗。若然誤服,應盡快求醫。