銷售保健食品手法惹關注

2017年6月15日 年月日
《選擇》月刊
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銷售保健食品手法惹關注

消費者越來越注重健康,與「健康」扯上關係的產品,都容易令消費者掏腰包,花費不菲。保健食品是否有助健康實屬未知之數,然而,本會關注有商號藉免費體檢及健康講座之名,推銷貴價保健食品,消費者稍不留神,或會因購入保健聲稱未經證實或不切合自己健康需要的產品,而產生一定的健康風險。

個案一:以體檢結果欠佳誘使購買營養丸

張女士早前接獲銀行信用卡優惠資料,內容提及A公司正向持有該信用卡的客戶提供骨質密度或血管年齡免費檢測,她於是致電A公司預約進行血管年齡檢測。據張女士所述,A公司職員替她檢測後,告知其血管老化及阻塞達9成,容易引起頭暈。職員隨即向她推介A公司的營養補充丸,指服用此產品後會「飲水多咗、精神好咗、好瞓咗」,並聲稱中年女性一般進食3至6個月,健康便會有所改善。
當時張女士曾提出索取檢測報告詳情,但A公司職員只簡單寫下檢測數據。因檢測數據及職員的解說令她十分不安,她便聽從職員建議支付五千多元購買6瓶營養丸,預計服用3個月。張女士回家後,仍然憂慮不已,擔心血管阻塞問題會導致中風,於是預約專科醫生再作檢查,後來醫生的診斷卻指其血管暫時問題不大。張女士質疑A公司體檢結果的真偽,且不滿意公司職員危言聳聽,害她空擔心一場,她已停止服用該營養丸,並要求本會協助退款。

跟進

本會致函予A公司後,張女士隨即以書面通知本會,指A公司已直接與她商討和解方案,並同意退回5瓶產品的費用,不須本會再作跟進。

個案二:透過免費講座向長者「埋手」

郭伯伯指B公司不時為長者舉辦健康講座,經常向在場人士派送贈品,他偶爾亦跟隨街坊參加。去年10月,郭伯伯聽到B公司的講者介紹一種增強腦細胞及抗氧化的保健食品,聲稱有助醫治痛症,不少街坊爭相購買。郭伯伯過往很少進食保健食品,當時只想到自己受骨痛困擾,加上聽到進食保健食品的街坊之評價,於是心動買了1瓶,並即場支付$2,000。數日後,郭伯伯的兒子向他查問該瓶丸狀食品的由來,他便向兒子道出此健康食品可醫治骨痛,可是兒子細看包裝盒,發覺產品似是包含一般有助改善腸胃狀況的成分而已。郭伯伯的兒子認為此食品根本無助改善父親的痛症,父親是受到B公司的誤導才購買,因父親年紀大表達能力欠佳,他遂陪同父親前來本會投訴,要求B公司退款。

跟進

本會接獲個案後聯絡B公司,B公司最初表示只可退回尚未開封的產品,然而,郭伯伯的兒子告知本會產品經已開封,但父親從未服用。經本會再次調停後,B公司指如瓶內營養丸數量無缺,可安排退款,郭伯伯的兒子其後通知本會已接獲全數退款,事件圓滿解決。

個案三:職員「硬銷」保健食品

陳太早前途經商場,看見C公司售賣不同類型的有機及保健食品,店舖職員得悉她育有一名11歲的女兒,隨即向她介紹一套兩瓶的鈣質補充液,聲稱有助兒童全面發展,可減壓及增高,亦可以每天服用。陳太指在職員落力推銷下,她本着為女兒着想及一試功效的打算,便以$510購買一套。
數星期後,陳太帶同女兒前往醫院作例行身體檢查時,順帶向醫生請教此鈣質補充液的功效。據陳太表示,醫生指此補充液含有鈣、鎂、鋅及其他元素,不是所有兒童適宜進食此類產品,而且攝取過量或會對兒童產生一定副作用。陳太於是將醫生的意見告知C公司職員,並要求退回尚未開封的一瓶產品但不果,遂向本會求助,投訴C公司職員純粹為增加銷售額,沒有從顧客的健康角度介紹合適的產品。

跟進

C公司回覆本會時表示不同意陳太的說法,否認該產品不適宜兒童進食,堅持不會退款或換貨。本會將有關結果告知陳太後,沒有接獲她要求進一步跟進。

總結

保健食品早已充斥市場,上述個案反映了保健食品的銷售範圍涵蓋不同年齡的消費者群,部分產品更標榜針對兒童成長期、更年期及老年期等重要階段的健康需要而設,產品售價亦絕不便宜。「健康無價」也許是驅使消費者願意花費金錢購買保健食品的原因,同樣,商號亦打着「健康無價」的旗號,透過不同的銷售方法使消費者相信其保健食品之功效。
本會再次提醒商號於銷售過程中,必須向消費者提供清晰無誤的銷售訊息,若然商號以一些失實或誇大的手法銷售產品或服務,有機會觸犯《商品說明條例》。此外,消費者要明白保健食品的性質僅屬額外營養補充,其「功效」及「實際需要」因人而異,不宜過於依賴及側重保健食品,而忽略均衡飲食、適當作息及日常運動的重要性。

消費提示

保健食品五花八門,功效亦值得商榷,當消費者對某些保健食品產生興趣時,不妨「停一停、諗一諗」以下問題,再作出決定。

是否有「即時需要」購買保健食品 ?

市面上不少保健食品的名稱、聲稱功效及包裝相似,消費者很可能曾經購買了相類似的產品。可供選擇的保健食品種類繁多,亦不乏銷售點,消費者有充足時間按自身需要作出選擇,亦可考慮先與家人及醫生商討,毋須因「羊群心理」或一時減價優惠,倉卒花上大量金錢購買產品。

銷售人員或講者是否「專業醫護人士」?

推銷保健食品往往以一些常見病痛為切入點,或引用一些例子標榜產品功效。消費者宜客觀及謹慎分析透過文字、圖像、談話、講座等所傳遞的促銷訊息,衝量產品的功效聲稱是否誇大。另外,消費者應小心免費身體檢查的招徠,特別是當提供體檢服務的是銷售產品的商號或與它有連繫的商號,而體檢過程中亦滲入推銷產品的訊息,消費者必須審慎判斷其背後意圖,由獨立的專業醫療機構或醫護人士進行身體檢查及解釋體檢結果會較為穩妥。

自己是否適宜食用?

保健食品含有的成分,未必切合所有人的體質需要,消費者不應胡亂進食。若然消費者本身有長期病患、懷孕或正服用處方藥物,考慮進食保健食品前,更應諮詢醫生專業意見,以暸解該些產品會否對身體產生副作用。如進食保健食品後出現不良反應,應立刻停止進食,並將情況告知醫生。消費者購買保健食品時,如遇上不良銷售,或發現有貨不對辦等問題,可與本會聯絡及/或向香港海關舉報。

保健食品可「醫治」身體問題?

現時國際間對保健食品或產品的名稱及定義尚未有劃一的標準,本港有實施相關針對性措施,監測市面上的有關產品。視乎個別產品的性質、成分和所作聲稱的內容,這些產品可能受到不同條例的特定規管。消費者應留意,所有符合《藥劑業及毒藥條例》(第138章)中「藥劑製品」定義的保健產品,包括含有藥物成分的保健產品會受到上述條例規管,必須符合安全、品質和效能方面的規定,獲得註冊後方可在市面銷售。同樣,含有藥物成分或被表述為具有治療或預防人類疾病特性的產品,亦屬上述條例規管。
任何產品若符合《中醫藥條例》(第549章)有關「中成藥」的定義,都必須在相關條例的要求下,通過安全、品質和成效方面的評審,並按規定獲得註冊,方可在市面合法售賣。在《中醫藥條例》下,純綷由中藥作為有效成分並有治療或保健用途的產品皆受規管。未經註冊的中成藥或藥劑製品,其安全、品質及成效均未經證實,故此服用可能對身體健康構成風險。衞生署會運用相關條例所賦予的權力規管有關藥物或產品,亦有既定機制審查廣告,並會就廣告的整體內容及個別字眼,考慮有關廣告是否涉嫌觸犯《不良廣告(醫藥)條例》。
保健食品只提供營養補充或保健作用,並沒有醫治病症的效果,若然產品聲稱有醫學研究支持其功效,應該先向醫生或專業人士求證。本會提醒消費者醫治病症需要「對症下藥」,而非自行購買及服食保健食品,諮詢醫生意見及尋求專業治療才是正確方法。