健身及美容業不良銷售猖獗 研究冷靜期刻不容緩

2016年5月16日 年月日
《選擇》月刊
475
轉發
電郵此頁面

本會上月底公開點名譴責加州健身(California Fitness),以威嚇及誤導等銷售手法,損害消費者權益。點名行動引起社會廣大迴響,再次凸顯從速為預繳式消費訂立冷靜期的重要性。本會認為當局應盡快開展研究,首先可從涉及大量不良銷售個案的健身及美容行業入手,為消費者加強保障。

過去幾年,預繳式消費衍生的問題進一步惡化,是次本會點名的加州健身就以極為惡劣的不良銷售手法威嚇及誤導消費者購買會籍或私人教練課程,而且屢勸不改。本會收到加州健身的投訴,由2013年起的3年間,飆升3成,而2015年有關健身行業的投訴達577宗,其中超過一半來自加州健身。有投訴人表示,被銷售人員強逼簽約後,還要拍下一張開心笑臉的照片才獲放行離開。另外個案亦涉及學生和弱勢人士,不排除有銷售人員看準這類人士缺乏經驗及能力拒絕高壓銷售而將之視為目標。

本會在點名行動後的一個多星期內,再陸續接獲30宗涉及該中心的投訴個案,反映不少受害的消費者原本抱着「破財擋災」的心理,問題揭示後才懂得投訴。當中包括有受害人表示經教練安排向中介公司借錢買新服務,亦有個案涉及的金額高達$20萬。加州健身被點名後,態度未見合作,以致處理個案十分緩慢,甚至有個案難以跟進。

除了健身中心外,美容行業亦不斷出現令人側目的不良銷售手法。在今年首4個月,本會接獲涉及美容業以不良銷售手法威逼顧客購買療程的投訴高達400宗,情況令人憂慮。

儘管不法商戶來自不同業界,但他們的手法萬變不離其宗,不外乎透過獎品優惠、免費試用、車輪式疲勞轟炸、短時間內高壓銷售,以及用誤導或欺騙手法強逼事主用信用卡預繳巨款。他們利用部分消費者心軟、怕尷尬,以至怕事等不同心理,軟硬兼施,強逼顧客就範。

新修訂的《商品說明條例》於2013年7月實施,早於2010年條例立法草案階段,政府已提出在法例加入冷靜期,並由最初建議只適用於旅遊會籍及上門推銷,及後因應社會的強烈要求,建議將冷靜期的保障擴展至所有合約期達半年或以上的預繳式消費,冷靜期定為7 個工作天,如消費者在冷靜期內取消合約,供應商須於30日內退還所有款項。然而當年面對商界強烈反對冷靜期,恐防加重成本和操作困難,政府最後作出讓步,在提交的修訂草案中剔除冷靜期的部分,表示日後會再分拆處理。

回看新修訂的《商品說明條例》實施將近3年,截至今年首季,海關接獲逾16,000宗舉報,但成功檢控的個案只有199宗。原因是法例涉及刑事罪行,檢控的門檻較高,不良商戶的銷售手法亦層出不窮,消費者或未能提供被硬銷的過程細節,增加了執法部門舉證的難度。

要處理預繳式消費下的不良銷售手法,必須多管齊下,除將不良營商者繩之於法外,消費者的訴求自然是希望能在安全和有保障的情況下取消交易,減少金錢上的損失。事實上,在海外相類似的不良營商手法亦時有發生,要有效保障消費者,香港不妨借鑑外地為健身中心業界引入冷靜期的例子,例如澳洲部分地區,法例訂明為報名參加健身中心的消費者提供48小時冷靜期。加拿大安大略省,亦為簽署健身中心會籍合約的消費者提供10日冷靜期。

本會理解一刀切在所有行業推行冷靜期,要各持份者達成共識,十分困難。但如果在問題多多的行業譬如健身和美容,率先引入冷靜期制度,相對會較容易獲各界支持。若能成功執行,更能逐步推廣至有需要監管的行業。

在尚未有冷靜期制度前,消費者要提高警覺,不要因貪圖優惠而墮入陷阱。消費者如不幸遇到不良營商手法,要即時舉報,亦要對高壓銷售堅持說不,才是最佳的自保方法。