要建設香港成為可持續宜居城市,您是否願意「行多步」?

2016年3月15日 年月日
《選擇》月刊
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要建設香港成為可持續宜居城市,您是否願意「行多步」?

去年9月,聯合國歷史性一致通過《2030年可持續發展議程》,並於今年開始在全球正式啟動,是未來15年各成員國實現可持續發展的重要一步。而「可持續消費」一詞早於1994年奧斯陸研討會議中已正式提出,同年聯合國環境規劃署(UNEP)在內羅比發表《可持續消費的政策因素》報告。 

經歷10多年反覆討論和提煉,UNEP在2011年把「可持續消費」和「可持續生產」二合為一,並提出:「可持續消費與生產是一個整體,在促進人們生活質素的同時,盡量減少因為消費以及生產,對環境帶來的負面影響。」簡而言之,就是建立一套既能滿足現今的消費需求,又不會損害子孫後代未來需求和生活環境的經濟發展模式。

作為全球一分子,香港消費者亦要克盡己任,努力應對,確保在追求經濟發展和生活改善的同時,不致犧牲下一代的福祉。

自八十年代經濟起飛,香港在過去30年已發展成一個富裕的消費型社會。雖然工業逐漸式微,但消費者於超市、商場、網站選購的食品、衣物和日常用品可謂應有盡有,各適其適。生活富足,自然對產品選擇和質素的要求也逐步提高;久而久之甚或養成過度消費的習慣。不少簇新的衣物、電器、電子產品和傢俬等等,當有新產品時,舊的就隨之被棄掉。

上月,本會公布了第一份有關「可持續消費」的研究報告,深度分析香港消費者在可持續消費議題上的認識和優次考慮。在推動「可持續消費」的工作上,這份研究報告帶來不少啟示。

調查發現香港消費者對可持續消費擁有高認知度,對於一些簡單的行為,例如離開房間時關燈、有足夠衣服才開動洗衣機等,實踐的頻率頗高;然而對於一些費時、不太方便或會減低生活舒適度的行為,如廢物分類、少開冷氣和少乘飛機等,儘管受訪者認為有益於保護環境,他們都承認難以貫徹。

不同年齡層中,最年輕的(15 - 24歲)最關注消費行為對環境帶來的影響,但行動就遠遜於較年長一族(45 - 64歲)。較年長的一群雖然關注度不及年輕人,卻較願意身體力行,他們認為節約能源(65%)和廢物分類(55%)都屬容易做到的行為,例如將廢物循環再用或把吃剩的食物打包,這可能跟他們年輕時養成節儉的生活模式有關。

另外,收入愈高,教育程度愈高,以及有子女的家庭都會傾向購買可持續的家電產品。超過七成半受訪者願意付出合理的額外費用,選購可持續消費產品,特別是那些能夠提供更安全、更具資源效益或不含毒素物質的產品;當中逾兩成更願意額外付出高達20%至50%的價錢。

對商界而言,可持續消費產品可說是商機處處。要賺取綠色消費的市場紅利,其實如同銷售其他產品一樣,都是建基於優質的產品、合理的價錢和穩定的供應,只要建立了消費者對綠色產品的信心,自然貨如輪轉,客似雲來。

消費者在推行「可持續消費」的工作中,扮演了舉足輕重的角色。每位消費者在購物過程中,如能體現可持續消費的理念,審慎行使選擇權和表達自己的需要,自然會形成一個傾向綠色消費的龐大市場;有了需求,生產商自然樂意投資,拓展產品的種類,提升質量,價格也會因市場擴、產量增而下調。屆時可持續消費產品會成為主流產品,環境和生活質素亦相應提高。

推動可持續消費是一項漫長而艱巨的工作,除了有賴政府在教育、基建和政策上的扶持,生產商的投資,每位市民都可以透過更負責任的消費行為,實踐重用、減廢、拒絕過度消費的簡約生活模式,為香港邁向一個可持續的宜居城市出一分力。