編者的話:釋放消費者力量 環球市場的新視野

2015年12月15日 年月日
《選擇》月刊
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國際消聯全球會議

國際消費者聯會(國際消聯)四年一度的全球會議,剛於上月在巴西首都巴西利亞圓滿結束,今年大會以「釋放消費者力量:環球市場的新視野」作為主題,重點探討隨着互聯網科技急速發展而衍生的消費問題,這些問題令處理消費糾紛更形複雜,消費維權的工作也更具挑戰。

互聯網和新科技的發展,智能手機和平板電腦的普及和社交網絡的出現,令整個消費市場產生了重大革命。在香港,不少人更是機不離手,不少日常生活所需已是網購處理,網上銀行服務、預訂旅遊住宿更是大行其道。電子商貿發展至今,歷經不斷深化的全球化,世界已在不知不覺間步入大數據的年代了。

國際消聯秘書長Amanda Long在全球會議開幕致辭時提到,透過互聯網,一些被傳統產業視為「破懷性創新」的新公司,如Airbnb和Uber,都打破了傳統實體經營的框框,短短數年間,其業務由地區服務擴展至全球經營,成為龐大跨國企業,營業發展潛力可能比辛苦經營數十年的傳統品牌更優勝,顛覆了不少市場。

這些改變,一方面為消費者帶來更多的選擇、更優惠的價格或更快、更方便和更創新的服務,但另一方面,所衍生的風險和問題,如私隱保障、產品安全及法律問題,令不少政府頭痛不已。

對消保組織來說,當要處理涉及跨境或一些全球性消費問題時,由於各地法規不同,難免受到很多限制。在不少議題上,以單一地區的消保組織,可做到的工作非常局限。解決方案就要仗賴集結各方力量,共謀對策,令消保權益工作能收協同之效。

本會支持國際消聯的呼籲,在一些共通的消費議題上,會透過響應全球運動,由國際至區域再到本地層面,讓民眾更容易理解該議題如何影響自己的日常生活,集結眾人之力,在消費議題上就能有更大的話語權,全面保障消費者權益。

宏觀全球,並非所有地區的消保權益工作都如香港或其他發達地區般成熟,國際消聯正好擔當扶助者的角色,協助不同地區組織成長。

另外,國際消聯經多年積極參與和游說後,成功令聯合國在修訂全球消費者保障指引中,於包括金融服務、私隱保障、電子商貿國際合作等範疇,接納了多項國際消聯的建議。如指引成功在今年年底前正式通過,將會是世界消保維權的重要里程碑。

國際消聯全球會議今屆共有來自超過85個國家合共700名參加者出席,會議雖然已經完結,但來自不同地區的會員,將繼續聯手,共同應對瞬息萬變的市場,捍衞消費者權益。而本會總幹事黃鳳嫺女士亦成功連任為理事會成員,並當選執委會副主席,除會在推動國際消保組織合作上盡一分力之外,並會致力加強香港與全球各地的聯繫和合作。

此外,消委會主席黃玉山在全球會議的晚宴上,向東道主巴西官方消保機構「SENACON」道賀,並送上親筆書寫的賀辭「推動可持續發展 保障消費者權益」,以祝賀巴西保障消費者法典施行25周年。