編者的話:制定明確政策 推動電力市場與時並進

2015年7月15日 年月日
《選擇》月刊
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上月底,本會因應「香港電力市場未來發展公眾諮詢」提交了意見書,結合去年底發表的《探索新路向——香港電力市場研究報告》,就現時香港電力市場的問題、長遠目標、兩電資產回報、發展路向和規管政策等各方面,表達意見。

首先,本會認為香港的電力市場可從開放發電源頭引入競爭,促進經濟效益。要實現源頭開放,例如引進在海外已發展成熟的可再生能源發電、分布式發電和熱電聯產等技術,政府必須制定具前瞻性的政策和具備競爭條件的規管制度,包括公平釐定《管制計劃協議》內的投資回報率和相關條款,令新加入的公司可以立足市場,並合理地使用電網。

長遠而言,通過吸引具備實力和多元化的新參與者,應用不同的發電方法、技術和燃料組合,令電力市場可以最具經濟效益的方法供電,同時也能滿足環保的需要。

諮詢文件和電力公司均提及,應盡快構思並興建新的燃氣發電機組,以減低碳排放。然而,若要從發電源頭引入競爭,本會認為不宜急於投資新機組,此舉可能令發電產能過剩,反而減少市場空間,這跟政府希望吸引新參與者進入市場的想法背道而馳。

談到給予電力公司合理的資產回報,消費者最關注的是對電費的影響。調整電費的因素包括燃油價格波動、電力公司在評估需求時的誤差、過剩的產能、網絡輸送容量和配電效能等。在現存機制下,消費者已承擔風險。在風險與回報應成正比的營商概念下,未來《管制計劃協議》的投資回報比率亦理應下調。

此外,面對全球低利率和香港穩定的市場環境,本會認為不僅是股東,消費者亦應受惠於較低的資本成本。本會促請政府參考海外例子,採用穩健的資本結構、債務成本和允許的股本回報率,來計算更合理的投資回報率;把加價壓力降至最低,根據本會的估算,新的《管制計劃協議》下,投資回報率可從現時的9.9%降至5.25% - 6%。

政府亦可參考海外經驗,鼓勵消費者購買高效能的電器以及作節約能源的投資,電費亦可按照電器的能源效益來調節補貼,或向非牟利和具節能技術的團體提供優惠;消費者的電費帳單亦應增加資訊透明度,例如顯示能源節約的成本,以協助節能技術的長遠投資和發展。

本會認為香港需要一個長遠具前瞻性的能源政策和藍圖,以滿足和平衡不同的政策目標。現時政府所投放的資源,不足以執行和落實改革電力市場的需要。政府可考慮成立能源委員會,利用本地專才在法律和能源市場上的知識,為制定政策提供意見,此舉亦能平衡各方利益,加上獨立的研究、考察、評估和監測各骨幹項目,以達到改革的目標。

縱觀海外,看似變化不大的電力市場,正默默起革命,香港也必須與時並進,讓消費者長遠享有環保、價格合理和可靠的電力供應。