編者的話:商品說明條例將落實 公平營商保消費權益

2013年1月15日 年月日
《選擇》月刊
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消委會推動保障消費者權益的工作,去年取得豐碩成果,多項法案得到立法會通過。踏入2013年,消委會將就有關法例的落實執行,着力推動消費者教育,讓市民知悉其權益。

針對不良營商手法的新法例《2012年商品說明(不良營商手法)(修訂)條例》,將於今年稍後落實執行,將原本只涵蓋商品的法例擴大至服務行業,禁止六種不良營商手法,包括就貨品及服務作出虛假說明、誤導性遺漏、具威嚇性的營業行為、餌誘式廣告宣傳、先誘後轉銷售行為及不當地接受付款。

不過,有商戶認為條文含糊,憂慮可能容易誤墮法網。然而,法例針對的是一些以不良手法營商的商戶,一般殷實商戶,若是公平營商,實不必對新例過於憂慮。

以下一些簡單例子應可幫助大家瞭解法例在商品說明上對消費者的保障:

  1. 消費者會合理地預期,「陽澄湖大閘蟹」是指在陽澄湖出產的中國絨螯蟹;而揚州炒飯則是一款中菜,揚州不是指製造的地方。
  2. 國際直撥電話服務供應商推銷時,只告知準客戶國際直撥電話每分鐘用量的收費,而沒有提及有關計劃的固定月費,服務供應商很可能已觸犯誤導性遺漏罪行。
  3. 私營骨灰龕場職員向一位剛喪親並正找尋殯殮及骨灰龕位服務的親屬施加壓力,促使他購買較昂貴的套餐,以免為他本人和其他家庭成員帶來惡運,龕場職員此舉可能構成使用威迫手段或施加不當影響。
  4. 航空公司以低於競爭對手百分之七十的優惠價,提供特惠機票,比對上一次推廣更為優惠,該次推廣最終售出超過3,500張機票。可是,這次航空公司只提供500個機位,按其廣告宣傳性質,該公司難以在合理期間內,按優惠價供應合理數量的機票,因此,該公司可能觸犯餌誘式廣告宣傳的罪行。
  5. 商戶在櫥窗宣傳以低於市價百分之三十出售一台電視機,一名顧客被這項優惠吸引要求訂貨,若商戶沒有出售該電視機的意圖,繼而向顧客推介另一型號的電視機,商戶便可能觸犯先誘後轉銷售的罪行。
  6. 一間只有20個座位的餐廳,以100元折扣價出售晚餐券,訂明必須在購買日期起計三個月內使用,結果售出8,000張餐券。然而,該餐廳不可能在三個月的有效期內兌現所有餐券,因而可能觸犯不當地接受付款的罪行。

日後,執法工作將由香港海關和通訊事務管理局負責,而消委會也會與海關建立互相轉介個案的通報機制,並且會建立加密電子平台,以加強情報交流及轉介效率。當執法機關遇到消費者與商戶之間的糾紛,而有關糾紛又不涉及違反法例中公平營商的條文,便會在得到投訴人同意下,轉介予消委會調停,同樣地,消委會在接到懷疑違反法例所述不良營商手法的個案,也會在徵得投訴人同意的情況下,將個案轉交執法機關跟進調查。

法例同時設立民事的遵從為本執法機制,對涉及不良營商的商戶,執法機關會因應個案的性質及實際情況,接納商戶承諾不再繼續、重複或作出有關營商行為,鼓勵商戶遵從法例和快速解決消費糾紛。

條例涵蓋面廣泛,從貨品的聲稱、銷售、廣告宣傳以至服務合約安排等,一般消費者未必能充分掌握如何受到保障,消委會將在短期內,透過媒體、展覽及教育講座等,為廣大消費者闡釋條例內容。