編者的話:消委會促消費合約採納公平條款

2012年4月16日 年月日
《選擇》月刊
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消費者委員會多年來在不同的範疇中,透過為消費者調解、提供資訊、動用消費者訴訟基金協助索償等,保障及推動消費權益。此外,消委會也會透過協助業界提升營商操守,來加强這方面的工作。

鑒於現時市場普遍使用標準格式合約,作為消費交易的書面證明,但它們一般由供應商草擬,本質上側重供應商的利益,即使消費者明知條款不公平,但卻沒有足以要求修改的議價能力。

本會最新發表有關標準格式消費合約的研究報告《公平條款 互利共贏》便指出,市面上標準格式消費合約裏不公平的地方,並制訂合約的指引及合約範本,供業界參考。我們的研究目的一方面是喚起消費者對不公平條款的關注和警覺,避免其權益受到侵損;另一方面是鼓勵營商者秉持公平誠信的原則對待消費者,提升其商譽,增強消費者的信心。經營者的營商手法越好,消費者權益越得保障。

事實上,英國及澳洲已有法例規管消費合約中的不公平條款。而本會早在2008年發表《公平營商.買賣共贏》報告書時,已提出借鏡英國的經驗,制訂新法例,我們認為,立法規管會較有效保障消費者,長遠而言是正確的方向。

另一方面,我們認為在固定期限消費合約和預繳式消費合約設立冷靜期,更能體現公平誠信的良好營商精神。以美容業為例,我們在平衡消費者權益保障及營商者的經營效率兩方面後,建議冷靜期定為七個工作天;消費者如在冷靜期內取消合約,建議商戶在扣除行政費後(上限為不超過合約價格的7%或港幣1,000元,以較低者為準),須退回已收款項。另一方面,消費者則須支付冷靜期內使用的服務或產品,收費應基於真誠估值計算。

一份標準格式消費合約不僅在內容上,在形式上也應該是公平的;在形式上應是簡短、不複雜,易讀易明。報告書內的草擬指引和合約範本,對經營者來說 — 無論是否經營美容業的,均具參考價值。

為了讓消費者簽署消費合約時,懂得保障自身的權益,這一期《選擇》月刊夾附單張,提醒讀者簽署合約時要注意的事項;此外,消費者可從消委會網站www.consumer.org.hk,瀏覽報告內容。

消委會深信,公平的消費合約,是消費交易的必要條件。公平的市場能為經濟蓬勃發展提供良好基礎,最終消費者及營商者皆可得益;而公平市場符合社會公義原則,提供健康營商環境,是社會發展的共同目標。