編者的話:銀行應履行社會責任 關顧弱勢社群

2007年4月16日 年月日
《選擇》月刊
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本港的銀行分行數目在近年不斷減少,大大影響弱勢社群得到銀行服務。本會研究發現,銀行分行由2001年的1,463間減少至2006年的1,209間──減幅達17%或共254間。而自動櫃員機數目增加至今年3月的2,400部。

在家庭收入較低的地區,例如觀塘、深水埗、天水圍,問題最為嚴重。部分地區的差異極為明顯。舉例說,人口超過45,000和擁有4個大型屋邨的觀塘區,只有一間銀行;較為富裕地區例如灣仔則每1,400人即有一間銀行。

居住在最受影響地區的居民,例如藍田,一般人現在要步行30至45分鐘,才到達特定銀行,不再是以往的5至10分鐘。

我們希望銀行業界可研究在沒有銀行分行或自動櫃員機,或老年人口較多的地區,實行流動銀行的可行性,並向消費者推廣使用自動櫃員機和其他自動化銀行的設施。

若將目前兩個自動櫃員機網絡聯網可能會遇到技術問題,但銀行業界宜深入探討其可行性。以澳洲為例,支帳卡或信用卡持有人可以使用境內任何一個自動櫃員機網絡或支帳系統。

此外,銀行應考慮提供免費自動櫃員機服務予貧困、年老和傷殘等弱勢社群;並讓他們毋須同時購物,仍可在零售商舖付款處提取現金。

若客戶(特別是領取福利援助人士)因銀行關閉分行而需要轉換到其他銀行,銀行應提供協助。在這方面,銀行業和社會福利署有需要研究簡化手續和對所須文件的要求──給予一站式服務、方便客戶轉換銀行戶口。

其他減輕弱勢社群負擔的建議包括:豁免補發新卡或其他服務項目的收費,例如櫃位服務費,提供有限度的免費提款及轉帳櫃位服務。

此外,政府應向銀行提供特別條款,吸引銀行到只有少數或甚至未有分行的公共屋邨開設分行,與及繼續研究郵局可否提供小額提款服務。

與此同時,消費者亦應選擇適當的戶口與及正確使用銀行服務,例如:減省不必要的戶口,避免要繳付費用;因應個人需要而選擇最合適的銀行戶口;學會使用自動櫃員機及其他自動化銀行設施

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