差額奉還

2006年7月14日 年月日
《選擇》月刊
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在電視、報紙、雜誌常常聽到看到這樣的廣告:保證至低,否則差額兩倍奉還。到底這個差額奉還的廣告承諾是否真的能兌現?消費者又是否真的能因此獲益?

本文輯錄自「第六屆消費文化考察報告獎」初級組冠軍、優異表達方式獎得主香港真光中學同學作品

7位中三同學認為差額奉還的條款在廣告上只佔很少的空間,即使在商店內也只放在小角落,無論消費者或店員都不清楚條款的內容,難怪連沒有標示「差額奉還」的朱古力,在同學親身試驗的過程中也可順利辦到「差額奉還」的退款。

取回差額必須跟足條款

到底「差額奉還」的條款有甚麼值得注意的地方?同學們總結出以下幾方面:

適用貨品:「差額奉還」只適用於貨架上附有「差額奉還」標籤的貨品。但一般消費者受廣告影響很容易以為全店貨品皆可享有「差額奉還」。另外,同學亦發現某公司大部分附有「差額奉還」標籤的貨品其實都是其自家品牌,根本不會在其他商店售賣。必須是比較當天購買的相同貨品的價格,包括:相同的牌子、大小、味道。而憑積分、印花、優惠券等換領的貨品不適用於「差額奉還」。

適用店舖:「差額奉還」只可在購買商品當天與該分店同區(一公里半徑,或十分鐘步行距離)的連鎖店作比較。連鎖店的定義是在香港已開設最少3間分店,並使用同一註冊商標的店舖。換言之,在非連鎖店如士多、藥房等買到較平價的貨品,不獲差額奉還。

手續:在提供「差額奉還」的店舖購買貨品,然後到發現有差額的另一連鎖店購買同一貨品,再返回原先店舖,出示收據,才可取回差額。故此,在晚上商店快關門前購買的東西,翌日發現差額亦不能再去討回。退還差額的手續須於購買商品7天內辦理。如購買時使用信用卡付款,要換取差額,必須由卡主親自前往商店辦理手續。申請「差額奉還」,每項貨品每次最多6件。

基於以上種種條款,消費者是否真能從「差額奉還」獲益呢?

同學遂進行了一次問卷調查,訪問了50位女士、42位男士,發現比較年輕的受訪者多不會取回差額,多數因為嫌麻煩、認為浪費時間;而比較年長的受訪者則較多會取回差額,表示不會取回差額的,多數因為沒有機會。

同學認為「差額奉還」的承諾其實是商店的宣傳手法,商店還可借此瞭解市場上同類競爭者的貨品訂價。而消費者要取回差額,卻需要花時間去辦理手續,更要勤於「格價」才會發現差額,真能利用的機會不大,代價還不少哩。

親身試驗「差額奉還」

7位參加「消費文化考察報告獎」的中三同學以親身試驗的方法,印證了「差額奉還」的承諾能夠兌現,更有意外發現呢!

她們預先到3間連鎖店「格價」,然後揀選了兩款朱古力,一款標示有「差額奉還」的標誌,一款則沒有,在其中1間購買之後,再到第二間連鎖店購買該兩款朱古力。有標示「差額奉還」的一款朱古力,其差額為$2.9;另一款沒有標示「差額奉還」的朱古力,售價為$18.8,在第二間連鎖店則售$9.9,其售價差額達$8.9,差價幾近一倍。最後,同學到店舖辦理手續,兩款朱古力都獲得「差額奉還」。

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