砧板碎膠粒走進豬肉裡

2005年7月15日 年月日
《選擇》月刊
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本會收到消費者查詢,指超級市場的鮮豬肉檔使用膠砧板,發現買回家的豬肉間中黏有膠粒,擔心誤吃膠粒影響健康。

膠砧板成分

本會就膠砧板的問題向相關大型超級市場查詢。有超市表示,使用的膠砧板化學成分為高分子量聚乙烯(High Molecular Weight Polyethylene);又表示已把膠砧板樣本送交實驗室,試驗8種可溶性重金屬的釋出量、有機殘餘物及可氧化殘餘物,結果全部合格。該超市指出,因為砧板的使用性質,砧板會隨時間產生碎片,根據他們的經驗,木砧板產生碎片的情況比膠砧板更嚴重。

一般膠砧板物料對人體無害

市面出售的膠砧板,一般物料是高密度聚乙烯(High Density Polyethylene,簡稱HDPE)或聚丙烯(Polypropylene,簡稱PP)。它們都是惰性聚合物,不易與其他物質產生化學作用,所以一般使用下不會構成危險。一般高密度聚乙烯及聚丙烯的熔點分別約為120℃-130℃及130℃- 170℃,具良好的絕緣性及抗化學藥品性能,在室溫亦不會與稀酸(如醋酸、檸檬酸)或稀鹼(如碳酸氫鈉)產生化學作用。此外,雖然漂白水是氧化劑,但在一般情況下,用稀釋的漂白水清洗膠砧板並不會對其有影響。

根據國際癌病研究機構(International Agency for Research on Cancer,簡稱IARC)的資料,現時沒有聚乙烯及聚丙烯的致癌性的流行病學研究,該機構把這兩種聚合物歸類為第3組,即不能分類為人類致癌物。

根據美國食品法例,符合有關規格的聚乙烯及聚丙烯可以安全地使用於與食物接觸的物件。

膠砧板VS木砧板

一般而言,意外誤吞砧板碎膠粒而導致嚴重健康危害的機會相信不大,值得留意的反而是砧板的生問題。

或許消費者會問,我該使用膠砧板還是木砧板?膠砧板是否較木砧板易洗及生?

根據美國食品及藥物管理局(Food and Drug Administration)的資料,若使用恰當,塑膠、硬木或任何非多孔性(nonporous)的表面都是安全的。塑膠比木材的多孔性低,較少機會窩藏細菌,也較易清潔。英國食品標準局(Food Standards Agency)並沒有就應用哪種物料作出建議,只要按照基本生程序處理,暫時沒有決定性的證據支持膠砧板還是木砧板較安全。

食肆傳統用木砧板居多

根據現代管理(飲食)專業協會的意見,傳統以來食肆一般使用木砧板較多,但近年亦有食肆採用膠砧板,主要用以處理熟食食物或刺身魚生。使用木砧板的主要原因,是廚房較多時需要把食物斬件或剁碎,用木砧板處理
可減低回彈力及較易控制力度。一般師傅發現木砧板出現刀痕時,會把砧板打磨至平滑才繼續使用,而膠砧板亦會定時更換。本港食肆都會把生熟食物分開砧板處理,大多數食肆在處理生的食物時採用木砧板,處理熟的食物時採用膠砧板。

使用砧板生常識

不論使用哪種物料的砧板,消費者宜注意以下事項,保持砧板衛生:

  • 選擇一種易於清潔(例如表面光滑)、耐用及非吸收性的物料。
  • 每次使用後徹底清潔及弄乾。可用熱水、洗潔精甚至刷子,把食物殘渣及污垢清除,然後風乾。如用抹布印乾砧板,要確保抹布清潔及不會用作其他用途(如抹桌面或接觸不清潔的地方)。
  • 保持砧板乾爽,以免細菌在濕潤的環境滋生。注意砧板底的積水,最好把砧板的一端吊起來存放。
  • 砧板表面容易弄花,若刀痕太多,損毀得太厲害,令清潔難以有效進行,便須刮削板面使其回復平整。如無法修補,便應更換砧板。
  • 應使用不同砧板處理即食食物(例如白切雞或可即食的蔬菜)及非即食食物,以防細菌交叉污染。

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